Le lieutenant-gouverneur Benjamin arrêté dans une affaire de financement de campagne. Tous les chemins mènent à George Soros.

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Le lieutenant-gouverneur démocrate de New York arrêté.

“Le lieutenant-gouverneur de l’État de New York, Brian Benjamin, le second du gouverneur Hochul, s’est rendu à la police mardi matin pour faire face à une inculpation fédérale de complot de corruption en rapport avec un système de dons frauduleux à une campagne précédente.”


Lt. Gov. Brian Benjamin takes a question during a news conference last Thursday.

Le lieutenant-gouverneur Brian Benjamin répond à une question lors d’une conférence de presse jeudi dernier. Crédit…Cindy Schultz pour le New York Times

Le lieutenant-gouverneur Brian A. Benjamin de New York, commandant en second de l’État du gouverneur Kathy Hochul, s’est rendu tôt mardi matin pour faire face à un acte d’accusation fédéral l’accusant de corruption, de fraude et de falsification de documents dans le cadre d’un stratagème visant à canaliser des dons illégaux vers une campagne précédente.

L’acte d’accusation en cinq chefs d’accusation a accusé M. Benjamin d’avoir conspiré pour diriger des fonds publics vers un investisseur immobilier de Harlem en échange de l’orchestration de milliers de dollars de contributions illégales à la campagne électorale infructueuse de M. Benjamin en 2021 pour le contrôleur de la ville de New York.

“Ce faisant, Benjamin a abusé de son autorité en tant que sénateur de l’État de New York, se livrant à un stratagème de corruption en utilisant des fonds publics à ses propres fins de corruption”, ont accusé les procureurs dans l’acte d’accusation. L’investisseur a été arrêté pour des accusations fédérales en novembre.

L’acte d’accusation – résultat d’une enquête menée par le FBI, l’avocat américain du district sud de New York et le département d’enquête de la ville – a également accusé M. Benjamin par la suite “d’avoir commis une série de mensonges et de tromperies pour dissimuler le stratagème, “, y compris la falsification des formulaires de dons de campagne, la tromperie des autorités de la ville de New York et la fourniture de fausses informations dans le cadre d’une vérification des antécédents pour devenir lieutenant-gouverneur l’année dernière.

L’agitation juridique remet en question l’avenir politique de M. Benjamin et complique l’élection de cette année pour lui et Mme Hochul, qui a été catapultée au pouvoir l’année dernière après la démission de son prédécesseur, Andrew M. Cuomo, après de nombreuses allégations d’inconduite sexuelle.

Rien n’indique que Mme Hochul était au courant de la conduite criminelle présumée de M. Benjamin, qui, selon les procureurs, s’est produite lorsqu’il était sénateur de l’État. Pourtant, elle a pris ses fonctions l’année dernière en promettant de mettre fin à une ère d’irrégularités à Albany, et la sélection de M. Benjamin, 45 ans, a été l’une de ses premières décisions majeures en tant que gouverneur.

Les avocats de M. Benjamin, James D. Gatta et William J. Harrington, ont initialement refusé de commenter, tout comme le bureau du procureur des États-Unis et les porte-parole du FBI de M. Benjamin et Mme Hochul ont également refusé de commenter immédiatement.

Les responsables de l’application des lois devaient annoncer les accusations lors d’une conférence de presse à midi, et M. Benjamin devait comparaître devant le tribunal de district des États-Unis dans le Lower Manhattan plus tard dans l’après-midi.

M. Benjamin subira presque certainement des pressions pour démissionner de ses fonctions. Même s’il devait démissionner, il restera probablement sur le scrutin en juin, lorsqu’il affrontera deux adversaires primaires fougueux. Étant donné que M. Benjamin a été désigné comme candidat du Parti démocrate au poste de lieutenant-gouverneur, son nom ne peut être retiré à ce stade que s’il devait quitter l’État, mourir ou chercher un autre poste.

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M. Benjamin a déclaré récemment qu’il avait coopéré avec des enquêteurs, qui avaient émis des citations à comparaître ces dernières semaines au Sénat de l’État d’Albany et des personnes qui avaient conseillé sa campagne de contrôleur. Le lieutenant-gouverneur, accompagné de ses avocats, a rencontré les procureurs la semaine dernière, selon une personne proche du dossier, et ses principaux collaborateurs ont assuré en privé à ses alliés qu’il s’attendait à être innocenté de tout acte répréhensible dans l’affaire.

Mais l’investisseur immobilier de Harlem qui a illégalement aidé sa campagne, Gerald Migdol, bien qu’il ne figure pas nommément dans l’acte d’accusation, est identifié comme “CC-1”, abréviation de co-conspirateur 1. Il a commencé à fournir des informations aux enquêteurs après son arrestation . en novembre sur un acte d’accusation l’accusant de fraude électronique, d’usurpation d’identité aggravée et d’autres crimes liés à son rôle dans le programme de collecte de fonds, selon les personnes au courant de l’affaire.

Dans cet acte d’ accusation , les procureurs ont déclaré que M. Migdol avait commencé à diriger des milliers de dollars de contributions frauduleuses vers M. Benjamin en octobre 2019, un mois seulement après que le sénateur de l’État avait déposé sa candidature au poste de contrôleur. Ils l’ont accusé d’avoir fait des dons de paille au nom d’individus, dont son petit-fils de 2 ans, qui n’y ont pas consenti, et de rembourser à d’autres le coût de leurs contributions.

À l’époque, les procureurs n’ont pas commenté le mobile de M. Migdol, ni nommé explicitement M. Benjamin. Mais ils ont déclaré que son stratagème était conçu pour aider le candidat à puiser dans le généreux programme de fonds de contrepartie de la campagne publique de la ville de New York et à lui garantir des dizaines de milliers de dollars en espèces supplémentaires pour la campagne.

Les deux hommes étaient proches et ont échangé des distinctions lors d’une série de fonctions caritatives et politiques au fil des ans à Harlem, où M. Migdol s’est fait un nom en distribuant des fournitures scolaires et des dindes de Thanksgiving par le biais de son organisme de bienfaisance.

Les archives de l’État et une photo Facebook publiée par M. Migdol à l’époque montrent que M. Benjamin lui remettait un chèque en carton surdimensionné de 50 000 $ pour l’association caritative Friends of Public School Harlem, en septembre 2019. On ne sait pas si les fonds, qui étaient affectés dans le cadre d’un fonds d’éducation discrétionnaire de l’État, n’ont jamais été effectivement livrés, mais ils représentaient l’un des dons extérieurs les plus importants jamais destinés à la petite organisation caritative.

Diplômé des écoles de l’Ivy League, M. Benjamin a passé une grande partie de sa carrière dans la banque et le développement de logements abordables avant de remporter un siège au Sénat de l’État représentant la majeure partie de Harlem en 2017.

À Albany, il était l’un des principaux partisans des mesures de réforme de la justice pénale adoptées par les démocrates après avoir remporté la majorité en 2018. Il a terminé quatrième l’année dernière à la primaire démocrate du contrôleur.

Mme Hochul a choisi M. Benjamin pour être son lieutenant-gouverneur en août dernier, peu de temps après être devenue gouverneure après la démission de M. Cuomo. La décision a été largement considérée comme un moyen pour Mme Hochul, une modérée blanche de Buffalo, d’étendre son appel aux électeurs non blancs de New York avant les élections de cette année.

On ne sait pas avec quel soin Mme Hochul ou ses conseillers ont examiné M. Benjamin avant la nomination.

Il y avait déjà eu des rapports publiés par The City à l’époque montrant que la campagne de M. Benjamin avait bénéficié de dons de paille apparents, ainsi que des préoccupations éthiques concernant son utilisation des fonds de campagne pour une célébration de mariage et des dépenses automobiles. (M. Benjamin a ensuite remboursé les contributions suspectes et a conclu un accord pour rembourser les dépenses de campagne en question.)

Les fonctions du poste de lieutenant-gouverneur varient selon l’administration. M. Benjamin a tenu un calendrier chargé d’événements officiels au cours des huit mois qui ont suivi son entrée en fonction, présidant souvent le Sénat de l’État et représentant Mme Hochul lors d’événements dans la région de New York. Comme l’expérience de Mme Hochul l’a clairement montré, la fonction la plus importante du lieutenant-gouverneur est d’intervenir si le gouverneur démissionne ou décède en fonction.

M. Benjamin fait face à deux redoutables adversaires principaux : Diana Reyna, une ancienne conseillère municipale de New York, et Ana Maria Archila, une militante soutenue par le Working Families Party, de gauche.

Si l’un ou l’autre devait le vaincre et que Mme Hochul l’emporte toujours dans sa course, la gouverneure pourrait se retrouver sur un ticket démocrate aux élections générales de cet automne avec une colistière relativement contradictoire.

La nouvelle de l’arrestation de M. Benjamin s’est répandue dans toute la communauté politique de Harlem mardi, beaucoup déclarant son innocence. M. Benjamin, qui est passé du poste de président du conseil d’administration de la communauté de Central Harlem, était considéré comme une étoile montante. Lorsque Mme Hochul a annoncé sa nomination, elle l’a fait sur la 125e rue à Harlem.

“Quand tout sera fini, ce sera ce que je sais : Brian n’a rien fait pour enfreindre la loi”, a déclaré Hazel N. Dukes, présidente de la section de l’État de New York de la NAACP, et l’un des membres de M. Les mentors politiques de Benjamin.

Sources: William K. Rashbaum. Nicholas Fandos . Jeffery C. Mays


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