EXPERTS : Des tempêtes solaires massives pourraient provoquer une panne d’Internet dans le monde

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Les tempêtes solaires, également appelées éjections de masse coronale, sont connues pour endommager les réseaux électriques et provoquer des pannes de courant ; Cependant, les experts pensent qu’ils pourraient également affecter négativement l’infrastructure Internet, entraînant une panne Internet mondiale . Sangeetha Abdu Jyothi de l’Université de Californie , Irvine a révélé la semaine dernière lors de la conférence de communication de données SIGCOMM 2021. Dans ses recherches, elle a révélé que, bien que les infrastructures Internet locales et régionales courent un faible risque de dommages lors de tempêtes solaires extrêmes, car elles utilisent principalement des câbles à fibres optiques qui ne sont pas affectés par les courants induits géomagnétiquement. Même les courts chemins de câbles qui sont vulnérables à ces tempêtes sont régulièrement mis à la terre, éliminant ainsi la possibilité de dommages. Les câbles sous-marins qui relient les continents, en revanche, sont à un étage différent. Même si la plupart de ces continents sont reliés par des câbles à fibres optiques, les répéteurs qui amplifient le courant à intervalles réguliers sont très susceptibles de tomber en panne, et si la plupart de ces répéteurs sur un réseau tombent en panne, cela pourrait suffire à provoquer une panne d’ Internet dans un nation spécifique qui repose uniquement sur Internet à partir de câbles sous-marins. Abdu Jyothi a déclaré lors d’une conversation avec le WIRED: «Ce qui m’a vraiment fait penser à cela, c’est qu’avec la pandémie, nous avons vu à quel point le monde n’était pas préparé. Il n’y avait pas de protocole pour le gérer efficacement et c’est la même chose avec la résilience d’Internet. Notre infrastructure n’est pas préparée pour un événement solaire à grande échelle. Nous avons une compréhension très limitée de l’étendue des dommages. » L’une des principales raisons de cette crainte est la quantité limitée de données dont nous disposons. De violentes tempêtes solaires ont déjà été enregistrées, y compris celles qui se sont produites en 1859, 1921 et 1989. Même si les réseaux électriques n’existaient pas lors de l’événement de 1859, la littérature historique révèle que les tempêtes ont provoqué un balancement incontrôlable des aiguilles des boussoles et que beaucoup ont vu les aurores boréales – un événement observé uniquement aux pôles de notre planète – en Colombie, à l’équateur. La tempête solaire la plus récente, survenue en 1989, a mis hors service le réseau électrique d’Hydro-Québec, entraînant une panne de courant de neuf heures dans le nord-est du Canada . Et, après des décennies d’activité de faible tempête solaire, les experts craignent que nous soyons au bord d’une autre tempête solaire massive. Abdu Jyothi a ajouté : « Il n’y a actuellement aucun modèle disponible sur la façon dont cela pourrait se dérouler. Nous avons une meilleure compréhension de l’impact de ces tempêtes sur les systèmes électriques, mais tout se passe sur terre. Dans l’ océan , c’est encore plus difficile à prévoir.

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